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记忆不止是大脑的事 肠道也可能起作用

6月25日报道  文/sharon

大脑每时每刻都在形成新的记忆,而人的内脏可能会帮助记住这些记忆。内脏与大脑的联系最著名的是它在控制我们吃的食物数量方面的作用,当我们吃饱的时候,肠道会向大脑发出吃饱的信号。

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发表在《自然通讯》(Nature Communications)杂志上的一项新研究表明,在形成关于我们所处环境中的地点和物体位置的记忆方面,脑沟连接可能也发挥了重要作用。

美国南加利福尼亚大学生物科学助理教授斯科特·卡诺斯基(Scott Kanoski)说,这项新研究是在老鼠身上进行的,但研究结果可能会对人类产生影响。

肠道和大脑主要通过迷走神经进行交流,迷走神经是人体最长的神经。在这项新的研究中,研究人员想要测试如果部分神经被切断,老鼠就不能再从肠道向大脑发送信号了。

因为这种脑轴通常只在动物进食的时候才会进行,研究人员认为这个功能可以帮助动物们记住食物在他们的环境中的位置。Kanoski说,“这对这些动物来说,记住它们去过的位置,就能再次找到食物了。”

Kanoski和他的团队设置了几个任务,要求老鼠找到并记住它们周围空间中的位置或物体。例如,在一项实验中,研究人员发出一种明亮的光,这种光会让老鼠感到厌烦,从而促使它们寻找出路。有了完整的迷走神经,老鼠就能够记住位置,发现自己之前去了那里。

但是,研究人员发现,如果通过手术改变了脑和内脏之间的联系,即使它们之前去过那里,老鼠就很难记住逃跑的地点。同样的,当科学家们让老鼠们去寻找它们之前找到的物体时,如果他们的迷走神经被阻断而不能发出信号,它们在寻找过程中就会遇到困难。

当研究人员观察那些改变了迷走神经大鼠的大脑时,他们发现老鼠的海马(大脑中与特定类型记忆有关的区域)的活动有所减少。这包括帮助动物找到自己去过的位置以及其他老鼠和物体的位置。具体来说,大鼠的海马体中减少了数种蛋白质的数量,这些蛋白质负责创造新的神经元和神经元之间的连接。因此,这些蛋白质也在形成记忆中发挥作用。

然而,这一发现似乎只适用于涉及外部世界中物体和地点的记忆。Kanoski说:“切断神经似乎不会造成记忆缺失,这种记忆不仅仅是回忆老鼠以前是否见过的物体,而且也是老鼠以前在什么地方见过那个东西的记忆。”

Kanoski说,如果这一发现也适用于人类,那么这一发现将会产生广泛的影响。

例如,许多医学治疗针对的是迷走神经的治疗,就像治疗体重减轻的方法。如果这确实适用于人类,那就意味着干扰一个人的迷走神经可能会损害这个人的记忆。

另一方面,迷走神经通路可能是记忆功能的靶点。换句话说,改善途径迷走神经通路可以改善记忆功能,尽管这还需要通过研究加以证实。

编说两句:

如果这种可能性得到证实,这种疗法可以帮助治疗老年痴呆症等疾病。虽然这可能不能直接治愈老年痴呆症和认知障碍,但可以知道记忆功能是如何正常调节的,就有可能研究出新的治疗方法。(sharon)

责任编辑:邱彬彬
标签: 老年痴呆症 大脑记忆